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La Ville de Saint-Louis

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Saint-Louis, ou Ndar comme appelée en wolof, est la capitale au Sénégal de Saint-Louis Région. Située dans le nord-ouest du Sénégal, près de l'embouchure de la rivière Sénégal , et à 320 km au nord de la capitale de Dakar , a une population officiellement estimée à 176 000 en 2005.
Saint-Louis était la capitale de la colonie française du Sénégal de 1673 jusqu'en 1902. De 1902 jusqu'à son indépendance de la France a été la capitale Dakar . De 1920 à 1957, il a également servi en tant que capitale de la colonie voisine de la Mauritanie .

Le cœur de la vieille ville coloniale est situé sur une île étroite (un peu plus de 2 km de long et environ 400 m de large) dans le fleuve Sénégal, à 25 km de son embouchure. A ce point la rivière est séparée de l'océan Atlantique à l'ouest par une langue de sable étroite, la Langue de Barbarie (300 m de large), qui a également été urbanisés (les quartiers balnéaires de Ndar Tout et Guet ​​Ndar). Pourtant, une troisième partie de la ville, Sor, se trouve sur la partie continentale de l'Est et est presque entourée par les marais littoraux . Saint-Louis est située sur la Mauritanie frontière, si le passage de la frontière est à Rosso , à 100 km en amont.

Trois caractéristiques confèrent à Saint-Louis sa qualité particulière géographiques: le Sahel , les marais et la Langue de Barbarie. Saint-Louis a été créé en 1659 par les commerçants français sur une île inhabitée appelée Ndar. Il a été baptisé Saint-Louis-du-Fort en hommage au roi français Louis XIV . Il a été le premier établissement français permanent au Sénégal. Les esclaves, les peaux, la cire d'abeille, d'ambre gris, et, plus tard, la gomme arabique ont été exportés. Pendant la guerre de Sept Ans elle fut capturée par les forces britanniques en 1758, mais a ensuite été retourné à la France. Au XVIIIème siècle la ville comptait 5000 habitants sans le nombre indéterminé d'esclaves en transit...

Après l'indépendance, quand Dakar est devenue la seule capitale du pays, Saint-Louis a glissé dans un état de léthargie. Comme sa population était française à chaque fois que l’armée en recrutait de nombreux commerces de la ville, les bureaux et les entreprises fermaient. Cela générait une perte d'emplois et de potentiel humain, et moins d'investissement dans les activités économiques de Saint-Louis, causant ainsi son déclin économique. Pour certaines personnes, cependant, le déclin de Saint-Louis n'était pas seulement limité à son économie, mais s'étendre à tous les aspects de sa vie comme la perte de son statut passé signifiait moins de reconnaissance et de manque d'intérêt des responsables de la colonie et, après l'indépendance du Sénégal , la part du gouvernement sénégalais.
Lorsque son fils le plus célèbre en politique, l'avocat Lamine Guèye , est décédé en 1968, la ville a perdu son plus fort promoteur.

Carte Aujourd'hui, riche de trois siècles d'histoire, des caractéristiques de fond, la géographie, l'architecture et autres activités culturelles, Saint-Louis est un pont entre la savane et le désert, l'océan et le fleuve, tradition et modernité, islam et le christianisme, l'Europe et l'Afrique.

«Nul ne vient sans tomber en amour avec la ville», disent avec fierté ses habitants qui considèrent Saint-Louis comme le berceau de la Téranga sénégalaise, le mot wolof hospitalité.
La moitié des jeunes générations de Saint-Louis - ceux qui ne sont pas dans le commerce des marchandises ou le commerce du poisson - semble gagner leur vie grâce au tourisme.
"Que peut-on faire pour travailler ici?" Nous avons demandé à quelques personnes. «La pêche ou le tourisme. Il n'ya rien d'autre... ". Et, contrairement à beaucoup de jeunes d'Afrique orientale et australe, visite guidée ici n'est pas formalisé; tous ceux qui peuvent convaincre un touriste à marcher avec eux pendant un certain temps son guides et méritent un paiement.
Il ya une sorte de justice poétique dans ce que, les Européens ont l'habitude de venir à St Louis pour en extraire la richesse de l'Afrique. Cette ville insulaire a été post-commercial de la France. En fait, l'histoire de St Louis offre une bonne métaphore pour le Sénégal (et dans une moindre mesure de l'Afrique).
St Louis a été une plaque tournante du commerce et de l'importation et l'exportation; à quelques pâtés de notre chambre il y a un ancien marché d'esclaves et vieille gomme arabique, des entrepôts (plus tard un dépôt postale coloniale et maintenant un hôtel cher). Après, la ville fut un centre administratif colonial (colonie française de l’Afrique Occidentale), à un moment la capitale du Sénégal et de la Mauritanie.


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